Plymouth Convertible Coupe (1946)

Они всегда выглядели немного старомодно. Усы тонкой полоской, которые перестали волновать женщин еще во времена сухого закона, обязательная сигара в уголке рта, традиция лобызаться при встрече. Сюда же отнесем заскорузлые понятия о клановом братстве и эти нелепые костюмы в вертикальную полоску, словно пошитые из маркизы, прикрывающей в солнечную погоду витрину галантерейного магазина на углу 41-й авеню и 6-й улицы. Правда, когда полоски на твоей одежде горизонтальные — это еще хуже.

В 1946 году губернатор Нью-Йорка почему-то выпустил под честное слово господина Лучано, осужденного еще в 1936 году за принуждение к занятию проституцией и успешно руководившего своим преступным синдикатом из тюремной камеры без всякого мобильного. В этом же году из Convention Hall в Атлантик-Сити вывели казарму, и туда вернулся конкурс Miss America. А в Лас-Вегасе открылось казино Flamingo, знаменитое тем, что его хозяина Багси Сигала уже через полгода убили за неумелое руководство и откровенное воровство. В стране начиналась новая жизнь, в которую так приятно было въехать на немного старомодном, но надежном открытом автомобиле марки Plymouth.

ПИЛИГРИМЫ

Имя для автомобиля не было списано с метрики владельца фирмы. «Пусть мистер Форд тщеславно называет свои автомобили «фордами», мы пойдем другим путем: ведь удачное имя — одна из составляющих успеха продаж». Приблизительно так рассуждал Уолтер Крайслер, придумывая название для нового автомобиля. Эта машина должна была стать простой и выносливой. Под стать ей нужно было выбрать и имя. Так родилась марка Plymouth. Из английского порта Плимут когда-то отправились упрямые отцы-пилигримы, основавшие в Новом Свете поселение Плимут-Рок. Позже сюда стал стекаться народец со всего мира, который за столетия переплавок в чудовищном тигле превратился в то, что сегодня именуется «американской нацией». Плыли первые переселенцы на паруснике Mayflower, и изображение этого судна стало эмблемой автомобилей «Плимут».

Первые Plymouth продавались неплохо, но серьезно соперничать в классе дешевых автомобилей они не могли. На 85 тысяч «плимутов» приходилось полмиллиона «фордов» и миллион «шевроле», что дало Генри Форду повод отечески потрепать Крайслера по плечу: «Этот рынок уже поделен. Если ты и дальше будешь выпускать «Плимут», то разоришься». Но уже через год газетчики стали поговаривать, что Форд собирается объединиться с Крайслером, чтобы сообща победить «Дженерал Моторс». Однако оба автопромышленника были персонажами весьма своенравными, чтобы ужиться друг с другом.

7 марта 1930 года Уолтер Крайслер снизил цены на «плимуты», так что последние начали напрямую конкурировать с «фордами» и «шевроле». Наконец, в июне 1931 года произошло событие, ставшее впоследствии легендой. С конвейера сошел совершенно новый по конструкции «Плимут» модели PA. Едва дождавшись, пока машина скатится на землю, Крайслер вскочил за руль и отправился в дирборнский офис Форда. Проведя час за приятной беседой с Генри и его сыном Эдзелом, Крайслер попросил проводить его «до машины», где продемонстрировал свой новый «Плимут». Отец и сын Форды были потрясены. Довольный Крайслер преподнес автомобиль им в подарок и, вызвав такси, отправился восвояси.

Позже Генри Форд вспоминал, что этот визит расстроил все его планы относительно модели Ford А и заставил сказать Уолтеру Крайслеру: «Если ты не будешь дальше выпускать «Плимут», то разоришься».

МАЛАЯ АВИАЦИЯ

И Крайслер старался. В августе 1934 года с конвейера сошел миллионный автомобиль марки Plymouth. Передняя подвеска автомобиля была уже независимой, двигатель имел шесть цилиндров, а «изюминкой» стало автоматическое сцепление, срабатывавшее в момент, когда водитель отпускал педаль газа.

Экономика страны была парализована депрессией, но отделение «Плимут» стабильно прошло через все трудные годы. Был даже период, когда Plymouth занимал второе место в США, а значит, и в мире по выпуску автомобилей, уступая только Chevrolet. Залог успеха этой машины был в ее простоте, надежности и дешевизне. Любопытно, что в годы Великой депрессии «плимуты» успели даже полетать. В крепко затянувшей пояс стране решили сделать ставку на развитие малой авиации и объявили конкурс на постройку «летающего автомобиля». В 1936 году такой аппарат сконструировали шведские эмигранты Свен Свансон и Оле Фалин. Аэроплан не только был оснащен двигателем от «Плимута», он даже внешне отдаленно напоминал автомобиль этой марки. Plymocoupe, так назвали это диковинное изделие, должно было доставить почту из Анкориджа в Сиэтл. Авантюра чуть не закончилась трагедией. Туман, ветер, двигатель барахлил, так что пилоту Расселу Оуэну приходилось доливать в него масло из банки прямо в полете, высунувшись из кокпита. Чудом машину удалось посадить между скал в городе Юни на Аляске.

«Плимут» все же был земным созданием. В 1940 году благодаря новому художнику-конструктору Раймонду Дитриху кузова получили округлые формы и плавные линии — манера, в которой они были выполнены, не претерпела никаких изменений до 1949 года. Для большинства американцев, чье детство пришлось на 40-е, это время ассоциируется исключительно с округлыми силуэтами «плимутов», ставших тогда по сути дела членами семей простых американцев. Такова была философия марки, поставляющей на рынок машины симпатичные, но не эффектные, экономичные и вовсе не темпераментные.

ДОВОЕННОЕ

Налет на Перл-Харбор приостановил производство легковых автомобилей в США на целых четыре года — первый и отнюдь не последний раз островная нация нанесла по американскому автомобилестроению неприятный и чувствительный удар. Только в декабре 1945 года «Плимут» вернулся к выпуску гражданской техники.

Новая серия P15, появившаяся в продаже в марте 1946 года, представляла собой упрощенный вариант довоенной модели. Не имея в годы войны ни времени, ни сил на подготовку новых машин, вся американская автоиндустрия возвращалась на рынок с тем, что предлагалось четыре года назад.

У «Плимута» все было еще сдержаннее. Хромированной отделки — минимум и только там, где без нее просто нельзя было обойтись. Текстура облицовки радиатора была максимально упрощена с тем, чтобы облегчить ее изготовление. Из других изменений, бросавшихся в глаза, во внешности «плимутов» 1946 года, были увеличенные колесные арки в задних крыльях и передний бампер, слегка заходящий на борта. Мелких нововведений, не видимых сразу, при желании в машине можно было насчитать довольно много. Рекламный буклетик, озаглавленный «Что нового по сравнению с 1942 модельным годом», насчитывал 48 таких усовершенствований. Под номером 34 в этом списке значилась новая реактивная тяга, устраняющая поперечные колебания кузова, под номером 37 — улучшенный задний универсальный шарнир, под номером 44 — облегченные и покрытые тонким слоем олова, для лучшей притирки, поршни с V-образной прорезью, а под номером 42 — новая аккумуляторная батарея емкостью 100 ампер-часов.

Сегодня очень забавно наблюдать за тем, как шестьдесят лет назад трудились маркетологи фирмы Plymouth. Они были уверены, что на любую домохозяйку смогут произвести впечатление строчки в буклете про «гипоидную подвеску и авиационные амортизаторы». Плавность хода автомобиля должен был подчеркнуть плакатик: девочка в красной шляпке, сидящая на заднем диване с маленьким аквариумом на коленях, за стеклом — золотая рыбка. Или комикс, озаглавленный It’s Plymouth For Beauty. Внимание потенциального покупателя обращалось на новые бамперы и «кристально чистую» инструментальную панель. На картинках комикса отец семейства в желтом свитере фотографировал не жену и детей, суетящихся рядом, и даже не оленят, не известно из какого леса взявшихся. Он снимал автомобиль.

Как одна из самых дорогих машин в производственной гамме «Плимута» кабриолет многие дополнительные аксессуары получил как стандартные. Однако имелись и опции. Например, дополнительные хромированные накладки на колесные диски. Все пять колес, включая запасное, установленное снаружи, имели резину с привулканизированными белыми боковинами из натурального каучука, в отличие от получивших в то время распространение пластиковых накладок.

ЦВЕТ СКОРОСТИ

Изголодавшиеся за годы войны по новым автомобилям американцы скупали машины, как горячие пирожки, даже несмотря на то, что пирожки эти были выпечены по рецептам многолетней давности. «Плимут» не являлся исключением. Мало того, каждый пятый из проданных автомобилей был кабриолетом. Можно было сложить тент и почувствовать себя как в старое, довоенное время. Именно с тех машин на автомобили 1946 модельного года перекочевал фирменный «плимутовский» спидометр. В темное время суток на скорости до 30 миль/ч он светился зеленым, до 50 миль/ч — янтарным, а когда автомобиль ехал еще быстрее, то красным.

Любая уважающая себя автомобильная фирма коллекционирует имена знаменитостей, когда-либо владевших ее продукцией. У «народного автомобиля» Plymouth такой родословной, разумеется, не было. Лишь в 1954 году Джонни Кэш, знаменитый исполнитель песен кантри, обмолвился, что его Plymouth Savoy — «лучший автомобиль из всех, которыми он когда-либо владел». Так считали далеко не все — к середине 50-х «Плимут» уже начал сдавать свои позиции и лишь каким-то чудом сумел просуществовать до 2001 года. Может быть, те, кто упорно носил костюмы в полоску и узенькие усики, перешли на легальный бизнес и перестали садиться в старомодные автомобили?

ТЕКСТ АЛЕКСАНДР НОВИКОВ, ДМИТРИЙ ГРОНСКИЙ, ФОТО ДМИТРИЙ ПОПОВ

Автопилот, Март, 2005 № 03 (132)

  • PLYMOUTH CONVERTIBLE COUPE’1946
  • Длина/ширина (мм)4918/1837
    Двигательбензиновый, шестицилиндровый
    Рабочий объем (куб. см)3570
    Мощность (л.с. при об/мин)95 при 3600
    Максимальная скорость (км/ч)130
    Метки: Chevrolet Convertible Coupe Ford P15 Plymouth Генри Форд Уолтер Крайслер

    Яндекс.Метрика