Walter BENTLEY

1888—1971

Бентли Уолтер ОуэнОснователь знаменитой марки Бентли Уолтер Оуэн родился 16 сентября 1888 года в лондонской многодетной семье.

Отец конструктора не был богачом. Но смог дать девяти детям приличное, пусть не классическое, но хотя бы техническое образование.

С детских лет его тянуло к технике и знаниям, но он был вынужден рано начать зарабатывать на хлеб. В 16 лет Уолтер поступил подмастерьем в железнодорожное депо. В свободное время подрабатывал помощником кочегара на паровозе “Атлантик”. Накопив денег, он поехал учиться на инженера в Клифтоновский колледж, совмещал учебу с мотогонками и работой.

Образование, при всей его заурядности, оказалось неплохое. Заработав, Бентли смог удовлетворить свою вторую страсть (первой, как и у многих молодых британцев, был крикет) – приобрести мотоцикл. Но ездить просто так молодому инженеру было не очень интересно, его влекли гонки. Он выступил в нескольких соревнованиях, но вновь почувствовал – не то. Уолтер понял, что готовить машину к гонке даже более интересно, чем самому взойти на подиум.

В 1910-м, уже работая в «Нэшнл мотор кэб компани», эксплуатирующей несколько сотен такси, Бентли купил свой первый автомобиль – французский «Sizaire-Naudin».

В 1912 г. Уолтер Бентли вместе со старшим братом Милнером Горацием создал фирму “Bentley & Bentley Ltd.”. Братья успешно импортировали французские автомобили Dorion Frandrin et Parant (DFP).

Молодой Уолтер Бентли обладал колоссальной конструкторской сметкой и именно тут получил возможность заняться тем, что влекло его больше всего – ему первому в мире пришла идея заменить стандартные поршни на легкие, из алюминиевого сплава и усовершенствовать распредвал. Он лично перебрал двигатель серийного DPF и 1914-м году принял участие в нескольких автогонках в Брукленде, в которых одержал блестящую победу, а затем в соревнованиях по подъему на холм Астон Клинтон. Более того, автомобиль Бентли установил рекорд скорости для своего класса, разогнавшись до 66,78 миль/ч.

Братья Бентли сумели убедить французскую фирму принять свое изобретение к серийному производству, но началась Первая мировая война.

Бентли призвали на службу Её Величества. Уолтер Бентли служил в техническом бюро авиации Королевского военно-морского флота. Ему повезло, что среди военных чиновников нашлось несколько любителей автоспорта, которым было уже известно имя молодого инженера и автогонщика – Бентли доверили создание авиационных двигателей. И он улучшал авиационные ротативные моторы Clerget, которые выпускались фирмой Gwynne & Humber, реализуя идею алюминиевых поршней. Двигатели получились очень удачными и им присвоили имя Bentley Rotary I и II.

По окончании войны Бентли, в 1918 году, ушел с военной службы в чине лейтенанта и с немалой по тем временам премией в 9000 фунтов стерлингов, на которые инженер выкупил участок земли, которая впоследствии понадобилась ему для постройки завода. Все организационные моменты в то время решал брат Уолтера — Харди, который считал деньги, выделял их под реализацию определенных проектов и руководил людьми. Все деньги Бентли вложил в производство собственных автомобилей и вместе с друзьями 18 января (август) 1919 года создал новую компанию “Bentley Motor”.

Первый автомобиль с 4-цилиндровым и 3-литровым мотором Бентли сконструировал совместно с коллегами Ф. Бургессом (F. Т. Burgess), которого переманил из компании «Humber» и Генри Варлеем (Henry Varley) из «Vauxhall», и работа над первым автомобилем, тем самым EXP 1, закипела. Особых технических изысков Уолтер не планировал: автомобиль должен быть прочным, надежным, ну и, конечно, быстрым. Мощная рама, крепкие подвески, тормоза, как и у большинства машин того времени, – лишь на задние колеса. Четырехцилиндровый мотор объемом 3 л развивал совсем немалые для тех лет 72 силы. Автомобиль с открытым кузовом (британцы говорили – турер) достигал 90 миль/ч – около 145 км/ч. Уже второй образец EXP 2 подготовили для гонок.

Поскольку изначально денег на постройку завода не хватало, прототип своего первого автомобиля Уолтер делал в небольшой мастерской на Бейкер-стрит, где любил околачиваться главный редактор и издатель журнал Autocar Сэмми Дэвис. Влияние этого человека на развитие истории «Bentley» несомненно: он был и тестером автомобилей, и PR-менеджером в деле их подготовки к соревнованиям.

Первый автомобиль под названием 3-litre Bentley появился не на дорогах королевства, а на страницах журнала Autocar в марте 1919 года — несуществующую машину по описанию Бентли нарисовал штатный художник журнала Гордон Кросби. Именно ему принадлежит оригинальный дизайн радиаторов Бентли и логотипа с крылатой буквой В.
Осенью 1919-го на автосалоне в Лондоне Бентли продемонстрировал прототип заднеприводного шасси с муляжом трехлитрового четырехцилиндрового двигателя. Больших лавр он не вызвал, хоть и плохого про него ничего сказано не было. Возможно, из-за ориентира на аристократический класс, который долго выбирал и присматривался, понадобилось время для налаживания производства – только 1921-м году автомобиль стал выпускаться серийно, причем Бентли предлагал свое детище по баснословной цене — 1050 фунтов! Но это не отпугнуло покупателей: продав за три месяца 1921 года 21 машину. Правда, заказов собрали аж на два года. В 1922-м выпустили уже 122 машины, в 1923-м – 204. В 1924 году было продано 402 Bentley.

Уолтер Бентли изначально выбрал стратегию ориентированную на состоятельный, богатый класс. Этим ориентиром он руководствовался при создании первого автомобиля. Бентли решил не мудрить с названием и окрестил своего первенца по объему двигателя – Bentley 3-litre. Автомобиль получился столь надежным, что Бентли давал на него пятилетнюю гарантию, недостижимую для многих автопроизводителей и до сих пор.

Трёхлитровый двигатель Бентли представлял собой прогрессивную конструкцию — с верхним распредвалом, с четырьмя клапанами и двумя свечами на цилиндр и с полусферической камерой сгорания. И это, в начале XX века! Мотор развивал около 70 л.с., а его характерной особенностью была необычно большая разница между диаметром цилиндра (80 мм) и ходом поршня (149 мм). Впрочем, некоторые историки считают, что это было сделано намеренно, чтобы уложиться в нелепые налоговые рамки того времени.

На трехлитровое шасси «в стандарте» устанавливался четырехместный открытый кузов от ателье Vanden Plas. Но клиенты требовали более массивных кузовов, поэтому в 1923 году появилась длиннобазная версия шасси.

Автомобили Бентли назывались по объему двигателя — например, Bentley 3-litrе. Позже появились Bentley 4 1/2-litrе, 6 1/2-litrе и 8-litrе. Разные модификации одного и того же шасси отличались цветом эмблемы на радиаторе: Blue Label (буква В на синем фоне) — это базовая модель с колесной базой длиной 117,5 дюймов (выпускалась до 1929 года) или длиннобазная версия (130 дюймов, 1923—1929 гг.); Red Label (фон красного цвета) — базовая версия, оснащенная двигателем с увеличенной до 5,3 степенью сжатия (такие машины выпускались с 1924 по 1929 годы); Green Label (зеленый фон) — укороченный вариант с колесной базой длиной в 108 дюймов и степенью сжатия, увеличенной до 6,3. Заявленная максимальная скорость для модификации Green Label с облегченным кузовом составляла 100 миль в час — без малого 160 км/ч. Такие машины строились в период с 1924 по 1926 годы. Однако клиенты заказывали «птичку» и «в цвет кузова», что затрудняло определение модификации. Например, встречаются экземпляры с желтыми или темно-бордовыми эмблемами. Всего было продано 1630 автомобилей Bentley 3-litre.

К счастью, на первую партию автомобилей Уолтер и Харди нашли покупателей сразу – ими стали бывшие летчики, военные, которые в Англии были настоящими героями и зачастую богачами. Им нравились первые трехлитровые Bentley – очень мощные, очень надежные и очень большие. А еще этим людям нравились гонки, и они готовы были участвовать в них за свои деньги. Этих парней впоследствии называли «Bentley Boys» – «семейство» отчаянных искателей адреналина, одержимых славой и не имеющих проблем с деньгами. Первыми из них стали Джон Дафф и Фрэнк Клемент. За ними потянулись и многие другие.

Особыми изысками в дизайне первый и последующие Bentley не отличались. Впоследствии знаменитый Эттоpе Бугатти даже обозвал Уолтеpа Бентли “пpоизводителем cамых быcтpых в миpе гpузовиков”, – саркастически посмеиваясь над прямолинейностью и грубоватостью форм автомобилей конкурента. Чтобы доказать превосходство своих автомобилей, Бентли решил выставить их в автогонках.

Бентли никогда не уделял особого внимания внешнему виду автомобилей, тут он был чем-то похож на Генри Мартина Лиланда, основателя компании Lincoln. Оба они были технарями и прежде всего заботились о технических характеристиках автомобилей, про дизайн же особо никто не вспоминал. Но если в случае с Лиландом этот недочет в свое время чуть не разорил его, то с Бентли все прошло лучше. Да, имиджу внимания он особого не уделял, но она всегда как-то сама собой получалась вполне достойной.

Первыми спортивными достижениями автомобилей Bentley стали второе, третье и четвертое места в гонке Tourist Trophy 1922 года.

Наибольшую значимость в Европе в то время имели 24-часовые гонки в Ле-Мане, которые стали проводиться с 1923 г. По их резульатам можно было судить о мощности автомобиля, его надежности и даже комфорте – по тому, насколько быстро гонщики устают во время движения. В своей дебютной гонке автомобиль Bentley был четвертым. Через год он стал первым. Дафф и Клемент добывали победы, Дэвис заставлял о них говорить.

Впоследствии этим занялся Дадли Бенджафельд, работавший врачом, но по совместительству владевший British Racing Club, который существует и поныне, и в распоряжении которого находится трасса в Сильверстоуне. Свою первую победу Дадли одержал в 1927 г. в Ле-Мане на двухместном автомобиле, приобретенном у Бентли на собственные деньги.

20-30-е гг. многие называют золотыми в истории автогонок: тогда на старт выходило до двухсот экипажей, представлявших Bugatti, Alfa Romeo, Mercedes… Автомобили «Бентли» были тогда лучше всех и одержали четыре победы подряд в 1927-1930 гг. Свою первую победу в 1927-м Bentley Boys отпраздновали лихо, въехав в банкетный зал отеля Savoy прямо на победном автомобиле под разрывавшиеся бутылки шампанского. Кстати, открывать шампанское прямо на подиуме и разливать его в лица друг другу придумали как раз эти парни.

Однако за славою коммерческий успех не спешил – в то время конкуренция на рынке скоростных автомобилей была колоссальной, а сами спортивные автомобили являлись предметом роскоши. От банкротства фирму “Bentley Motor” спас миллионер и автогонщик Вулф Барнато, сын владельца алмазных приисков в ЮАР. Он профинансировал все производство, вошел в совет директоров предприятия и стал лучшим гонщиком среди всех, кто ездил на Bentley. Его деньги и победы сделали свое дело – марка “Bentley” стала культовой настолько, что даже появилось что-то вроде современного фан-клуба – гоночное братство “Bentley Boys”.

Затем топ-пилотом стал Генри Р.С. Биркин по прозвищу Тим, визитной карточкой которого стал кожаный шлем и развевающийся на ветру белый шарф. Отличительная черта этого гонщика заключалась в том, что ему всегда было мало скорости. Тим бредил идеей использования в автомобилях «Бентли» наддува, используемого тогда в Mercedes. Но реализации идеи мешали заканчивающиеся деньги Барнато и то, что самому Бентли идея использования компрессора была противной по умолчанию. Но через некоторое время разговор Барнато и Уолтера насчет наддува все же состоялся. Бентли был против: компрессор лишал двигатель надежности, которой так славились эти автомобили. В конце концов, под напором Бейба великий конструктор сдался. Дело осталось за малым – найти деньги. У Бейба их уже не было, но Тим нашел их у Дороти – своей небедной подружки.

В 1926 году Бентли выпустил новую модель под названием Bentley 6 1/2-litrе с тормозами на все колеса и 6,5-литровым мотором мощностью 147 л.с. и имела три новых варианта шасси (с колесной базой длиной от 132 до 150 дюймов). Новое шасси было предназначено для постройки больших и тяжелых машин, способных конкурировать с Роллс-Ройсами. Но высокая цена шасси (1450 фунтов) не позволила наладить уверенный сбыт: было построено всего 545 таких машин.

Ле-Ман был снова покорен в 1927 году. Тогда же Бентли взялся за модернизацию четырехцилиндрового двигателя. Использовав цилиндры того же диаметра, что и на шестицилиндровом моторе, Бентли получил силовую установку рабочим объемом 4398 куб. см и мощностью 110 л.с. А обновленное шасси стало называться Bentley 41/2-litrе. Оно имело те же разновидности, что и трехлитровая версия, при этом самая легкая модификация с новым мотором разгонялась до 90 миль в час. Победу в Ле-Мане в 1928 году принесли автомобили с колесной базой в 117,5 дюймов.
Одновременно с появлением модели Bentley 6 1/2-litrе была представлена спортивная версия Speed Six со 180-сильным мотором. Эти машины стали героями Ле-Мана 1929 и 1930 годов. Но коммерческого успеха они не имели: удалось продать всего 182 машины.

Самой знаменитой и противоречивой моделью Бентли можно назвать Blower 4 1/2-litrе. Четырехцилиндровый мотор впервые был оснащен механическим нагнетателем Roots в качестве частного проекта для гонщика сэра Генри Биркина. Нагнетатель разработал и установил на двигатель Bentley гений технологии наддува того времени Амерст Виллерс. С «компрессорного» мотора сняли 220 л.с. — получился грозный, но дорогой и прожорливый автомобиль. Для участия в Ле-Мане необходимо было выпустить «омологационную» партию — 50 штук. И хотя сам Бентли был категорически против этого проекта, Вулф Барнато настоял на производстве «заряженной» версии.

В 1930 г. Bentley с компрессором появился на старте. Он был удивительно быстрым, как того и ожидал Тим, и удивительно ненадежным – как и боялся Бентли. На этом автомобиле тогда был поставлен рекорд скорости: 135,35 миль/ час, но гонку в Ле-Мане выиграть не удалось. Двигателям не хватало надежности: выходили из строя системы смазки и охлаждения. Однако сэр Биркин сумел занять второе место на французском этапе заезда «свободной формулы».

Всего было построено 665 машин Bentley 4 1/2-litre.

Помимо побед пришло долгожданное финансовое благополучие – в 1928 году было продано 408 дорогих машин.
В 1930 году шестилитровый двигатель превратился в восьмилитровый мощностью 200—220 л.с. в зависимости от степени сжатия. Автомобиль получился исключительный! Максимальная скорость свыше 100 миль в час стала реальностью даже для машин с тяжелыми кузовами седан. Увлечение литражом сыграло с Бентли злую шутку. В процветающей Америке неожиданно приключилась Великая депрессия, и на основном для Бентли рынке стало не до роскошных авто. Из 100 частично предоплаченных кузовов клиенты выкупили только 67.

Последним истинным Бентли стал печально знаменитый Bentley 4-litre с четырехцилиндровым мотором конструкции Рикардо. Об этом двигателе говорили, что он «звучит, как лишенный вдохновения шестицилиндровый». При этом он был установлен на шасси, рассчитанное под мотор рабочим объемом 8 л. Динамика автомобиля, потерявшего 100 л.с., оказалась хуже всякой критики, и всего удалось продать лишь 50 таких машин.

Именно с этого и начался закат Bentley Motors. У Барнато деньги закончились, и компанию выставили на продажу.
В конце концов компания Bentley Motors получила два предложения: одно — от фирмы Napier, а другое — от загадочной организации под странным названием «Британский центральный беспристрастный фонд». Предложение фонда было принято, а потом… Фонд оказался фирмой Rolls-Royce.

Мотивы Генри Ройса не ясны до сих пор: то ли он решил таким образом уничтожить конкурента, то ли попросту решил помочь наладить жизнь Уолтеру, который к тому моменту распродал всю недвижимость и даже личный автомобиль, лишь бы поправить дела компании. Как бы там ни было, новый владелец оплатил все долги Уолтера и даже предложил ему контракт на четырехлетнее сотрудничество. Барнато к тому моменту уже был держателем приличного пакета Rolls-Royce.

Так закончилась история «классических» Бентли…

Rolls-Royce забрал фирму Бентли и пригласил его на работу, правда, не позволив знаменитому автоконструктору реализовать собственную индивидуальность. В 1933 году появился первый Bentley, созданный совместно со специалистами Rolls-Royce – модель “3,5L” – не сильно переделанного «Роллс-Ройс 20/25 НР» –  рекламировавшаяся как “бесшумный спортивный автомобиль”. На этом все и закончилось: следующие модели стали создаваться полностью на базе “Rolls-Royce”.

В 1935-м Уолтер Оуэн, отказавшись продлевать контракт, перешел шеф-конструктором в компанию «Лагонда». К «Роллс-Ройсу» его душа явно не лежала. К тому же «Лагонда» специализировалась на близких ему по духу скоростных автомобилях. Усилиями Бентли уже в 1936-м, кстати, всего на год позже «Роллс-Ройса», «Лагонда» выпустила модель с мотором V12 объемом 4,48 л. «Роллс», конечно, был богаче и солидней, зато, к радости Бентли, гоночные «лагонды» в 1939-м отличились в Ле-Мане, заняв 3-е и 4-е места.

Бентли создал еще несколько 6-цилиндровых моторов, последний уже после войны для знаменитого «Астон-Мартин DB2», когда одноименная фирма, как и «Лагонда», вошла в промышленную группу «Дэвид Браун».

Впоследствии “Lagonda” вошла в объединенную компанию “Aston Martin-Lagonda”, а разработанные Бентли 6-цилиндровые двигатели использовались на спортивных машинах “Aston Martin” вплоть до 1960-х годов.

Без отца-основателя марка “Bentley” потеряла свое лицо и превратилась в младшего брата “Rolls-Royce”. Начиная с 1933 года, было выпущено 7 сходных по конструкции и дизайну моделей, которые не без успеха продавались вплоть до 1952 года, пока не был представлен спортивный двухдверный Continental R, признанный современниками самым скоростным седаном в мире. Он развивал скорость 187 км/ч!

В 1955 году Bentley S стали полностью воспроизводить Rolls-Royce. Например, Bentley S1 стал точной копией Rolls-Royce Silver Wraith. Ситуация несколько изменилась в начале 1980-х годов с выпуском автомобилей с турбонаддувом. На этот раз родство с Rolls-Royce пошло на пользу – модель Mulsanne Turbo была признана знатоками одним из лучших седанов в мире, которому под силу было тягаться даже с появившимся почти на 10 лет позже Mercedes-Benz 600SEL.

Успех вдохновил создателей Bentley, и они решили вновь индивидуализировать знаменитую марку, чтобы она отличалась от Rolls-Royce. Памятуя о славе Continental R, в 1990-х годах были выведены несколько римейков “Континенталей”: Continental Azure, Continental R, Continental T. Все они отличаются роскошной отделкой, мощными двигателями, агрессивным видом, сочетают элегантность и качества спорткаров.

В конце XX века Rolls-Royce, как и весь британский автопром, оказался в тяжелом положении. В итоге компания, поставляющая автомобили для коронованных особ, была поделена между немцами: Rolls-Royce достался BMW, а Bentley отошел Volkswagen. Несмотря на конкуренцию, фольксвагеновский Bentley поначалу выпускался с узлами и агрегатами BMW. Причина в том, что BMW на протяжении нескольких лет поставлял около 30% комплектующих для Rolls-Royce. Лучшим примером тому служит Bentley Arnage, оснащенный двигателем рабочим объемом 4,5 литра от моторостроителей BMW и Cosworth.

В 2001 г. Bentley вернулись в Ле-Ман. В 2002 г. Елизавета Вторая на юбилей получила собственный Bentley, несмотря на то, что марка уже не имела ничего общего с Великим британским автопромом. Британцы до сих пор считают это личным поражением. Как и то, что создатель великой марки никогда не был богатым и довольным жизнью.

Первый истинно фольксвагеновский Bentley – EX Speed 8 дебютировал в 2001 году на детройтском автосалоне. Спрос на автомобили по-настоящему вырос после появления в 2003 году купе Continental GT. Пришлось даже вводить в строй дополнительные производственные линии в Дрездене. Дела у Bentley пошли в гору, и объемы продаж растут каждый год. По итогам первого полугодия 2007 года Bentley смогли догнать и обогнать своих прямых конкурентов: Maybach и Rolls-Royce, продав 5600 автомобилей. Топовой моделью Bentley сегодня является Continental GT Speed, оснащенная 6-литровым двигателем, 12 цилиндров которого развивают мощность в 610 л.с. Максимальная скорость 326 км/ ч, а разгон до сотни составляет всего 4,5 секунд. Цена, правда, тоже впечатляет – в Европе от 275 тысяч долларов в стандартной комплектации.

Уйдя на покой, Бентли до самой кончины в 1971-м активно участвовал в жизни британского клуба владельцев автомобилей… конечно, своего имени. Члены элитного сообщества ценят любые «бентли». Но особенно – самые знаменитые, редкие, легендарные – те, что созданы в эпоху отца-основателя. Кстати, большой поклонник таких машин – принц Кентский. Кузен королевы Елизаветы организовал нашумевшие пробеги, маршруты которых проходили и по России. Старички, которым от 70 до 85, и сегодня ведут себя молодцевато. Эти легендарные автомобили Уолтера Бентли, учившегося конструкторскому искусству еще в эпоху паровозов, продолжают побеждать…

Александр Флегентов
АвтоОбоз

Источники: Автомобильная Омега, Авторевю, За рулём

АвтоОбоз © 1999-2017. Версия 4.0. Идея и создание: Александр Флегентов

Яндекс.Метрика